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08 hechos históricos sobre la Usina Hidroeléctrica de Itaipú



01 - Itaipú: la piedra que canta

En el año de 1973, algunos técnicos recorren el río de barco para descubrir cuál es el mejor punto para la construcción de la Hidroeléctrica de Itaipú. Después de mucha investigación y estudios con el auxilio de una balsa, el lugar finalmente, fue elegido.

En el corazón de América del Sur, brasileños y paraguayos encuentran un tramo del río conocido como Itaipú, cuyo término, en Tupi, significa "la piedra que canta".

En aquel lugar, luego de una curva acentuada de río, donde la corriente parecía medir fuerzas con los barrancos ya pocos kilómetros de la confluencia con el Río Iguazú, existía una isla, la mayoría de las veces sumergida, también llamada Itaipú.

Los estudios indicaban para ese punto, un rendimiento energético excepcional, en virtud de un largo cañón excavado por el río Paraná.

02 - El primer paso de una epopeya (poema épico)

La construcción de la Usina Hidroeléctrica de Itaipú - considerada por la revista Popular Mechanics de los Estados Unidos, un trabajo de Hércules - se inició en 1974, al llegar a las primeras máquinas en el futuro cantero de las obras.

En el segundo semestre de ese año, se construyó el campamento pionero, con las primeras edificaciones para oficina, almacén, comedor, alojamiento de los trabajadores, y puesto de combustibles, lugar que existe hasta hoy.

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03 - Una ciudad con el nombre de Itaipú

La región comienza a transformarse en un enorme "hormiguero" humano, pues entre 1975 y 1978, innumerables viviendas se construyeron en las cercanías de donde sería Itaipú Binacional, para albergar a los hombres que actuaban en la obra.

Entre las varias edificaciones allí construidas, hasta un hospital fue estructurado para atender a esos trabajadores.

En este periodo, Foz do Iguaçu era una pequeña ciudad con sólo dos calles asfaltadas y posee cerca de 20 mil habitantes. En diez años, con la venida de los obreros para trabajar en la Hidroeléctrica de Itaipú, esa población aumentó a 101.447 habitantes.

En los canteros de la obra, el primer paso fue cambiar el curso del Río Paraná, removiendo 55 millones de metros cúbicos de tierra y roca para excavar un desvío de 2 km. ¿Cómo debe haber sido hecho? Me encantaría saber.

El ingeniero responsable del modelo de la represa, del tipo gravidez aliviada, formando aberturas que recuerdan la estructura de una catedral, fue el increíble Gomurka Sarkaria.

04 - El famoso "Paranazão" se despide del lecho

La Itaipú Binacional pasa a ser una realidad irreversible. La excavación de la desviación del río Paraná queda lista dentro del plazo estipulado, y en 20 de octubre de 1978, 58 toneladas de dinamita explotan las dos ensecadoras que protegían la construcción del nuevo curso.

La desviación tiene 2 km de extensión, 150 metros de ancho y 90 de profundidad. El mismo día, un contrato de US $ 800 millones, que garantiza la compra de turbinas y de los turbo-generadores, es firmado. El nuevo canal permite que el tramo del lecho original del río sea secado, para allí ser construida la represa principal de concreto.

La Usina de Itaipú fue la única gran obra nacional en sobrevivir la fase más aguda de la crisis económica brasileña al final de los años 1970, manteniendo el status de prioridades absoluta.

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05 - Un edificio de 10 pisos por hora, ritmo de ITAIPÚ

Más una etapa de la gigantesca construcción de la Usina de Itaipú se inicia: el concreto de la represa. En un único día, 14 de noviembre de 1978, se lanzan en la obra 7.207 metros cúbicos de hormigón, un récord sudamericano, el equivalente a un edificio de diez pisos cada hora. O 24 edificios en el mismo día. La hazaña sólo se alcanzó debido al uso de siete cables aéreos para el lanzamiento de hormigón.

El total de concreto utilizado en la represa, fue de 12,3 millones de metros cúbicos, cantidad suficiente para concretar cuatro carreteras del porte de la Transamazónica. La economía del mercado Paraguay vuela en cielo de brigadier: el PIB, que había aumentado 5% en 1975, crece 10,8% en 1978.

06 - Todos los caminos llevan a Itaipú

En 1980, el transporte de materiales a Itaipú Binacional movilizó 20.113 camiones y 6.648 vagones ferroviarios. La demanda de mano de obra provoca colas enormes en los centros de selección de los consorcios.

Entre 1978 y 1981, hasta 5 mil personas eran contratadas por mes. A lo largo de la obra, en función del extenso período de construcción y de la rotación de la mano de obra, sólo el consorcio Unicon registró cerca de 100 mil trabajadores.

En el pico de la construcción de la represa, la Hidroeléctrica de Itaipú movilizó directamente cerca de 40 mil trabajadores en el cantero de obras y en las oficinas de apoyo en Brasil y Paraguay.

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07 - Ni las carreteras esperaban una obra de esa grandeza

Con la presa casi lista, el siguiente paso es el montaje de las unidades generadoras. El transporte de piezas enteras de los fabricantes hasta la planta se convierte en un desafío. La primera rueda de la turbina, con 300 toneladas, salió de São Paulo en 4 de diciembre de 1981 y llegó al sitio de obras sólo en 3 de marzo de 1982.

Como la red viaria y algunos puentes existentes en diversas alternativas de trayecto no tenían condiciones de soportar el peso, la carreta que llevaba la pieza tuvo que recorrer el camino más largo, con 1.350 km. El transporte de las ruedas de turbina ganaría agilidad posteriormente. El récord fue de 26 días de viaje entre la fábrica y la central.

08 - El Río Paraná x paredón de hormigón, llamado Itaipú

Finalmente, en 1982, las obras de la represa de la Usina de Itaipú llegan al final. Pero los trabajos en la hidroeléctrica no paran. El cierre de las compuertas del canal de desvío para la formación del depósito de la planta, da inicio a la operación Mymba Kuera (que en tupí-guaraní significa "agarre").

La operación salva la vida de 36.450 animales que vivían en el área a ser inundada por el lago. Debido a las lluvias fuertes e inundaciones de la época, las corrientes del río Paraná llevaron 14 días para llenar el depósito. La lámina de agua suma 135 mil hectáreas, o cuatro veces el tamaño de la Bahía de Guanabara.

La 5 de noviembre de 1982, con el depósito ya formado, los presidentes de Brasil, João Figueiredo, y de Paraguay, Alfredo Stroessner, accionan el mecanismo que levanta automáticamente las 14 compuertas del vertedero, liberan el agua represada del Río Paraná y, así, , inauguran oficialmente la mayor hidroeléctrica del mundo, después de más de 50 mil horas de trabajo.

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